Железная Психея

(причудливый металлический астероид - цель будущей миссии НАСА)

 

 

Один из самых странных объектов Солнечной Системы может стать целью очередной межпланетной станции НАСА в недалёком будущем.

Двухсот пятидесяти километровая Психея, находящаяся в главном поясе астероидов между Марсом и Юпитером, состоит большей частью из железа и никеля. Ученые предполагают, что она представляет собой практически чистое ядро протопланеты, внешние скальные слои которой были сброшены в космос в результате давнего катастрофического столкновения.

 

 

 

В этом случае, исследование Психеи с помощью автоматического зонда даёт нам уникальную возможность прикоснуться к внутренним областям планет и лун, ядра которых обычно спрятаны под сотнями километров вышележащих скальных пород. Исследование подобного объекта позволит нам заглянуть в механизм образования планет, действовавший в те времена, когда Солнечная Система только формировалась, а также улучшат наше понимание внутренних областей планет земной группы и, в первую очередь, - Земли.

Отправленный к Психее зонд помог бы астрономам измерить физические параметры причудливых металлических миров - астероидов того типа, о котором нам мало что известно. Мы довольно много знаем о скальных и ледяных небесных телах, но плохо представляем себе свойства металлических и не знаем, на что может быть похожа поверхность подобных объектов. К примеру, не исключено, что материал, расплавленный и выброшенный в результате столкновений с другими телами, мог затвердевать достаточно быстро, чтобы образовать металлические фестоны по периметру тамошних кратеров.

 

 

Группа американских проектировщиков в течение последних полутора лет работает над проектом посылки зонда к Психее и планирует представить его на очередной конкурс по отбору миссии класса Discovery, проводимый НАСА. Отбор произойдёт в 2015 году. Миссии класса Discovery это низкобюджетные проекты с верхней планкой затрат в 425 млн. долларов (без стоимости запуска). Если миссия к Психее будет выбрана, путь к запуску станции может быть относительно коротким, поскольку её создание не требует разработки новых технологий. Космический аппарат будет в огромной степени базироваться на разработанном ранее зонде Dawn (Dawn в данный момент находится по пути к карликовой планете Церера, после того, как закончил 14-месячную компанию по изучению другого гигантского астероида протопланеты Веста).

По плану, зонд должен выйти на орбиту вокруг Психеи и в течение полугода исследовать топографию этого астероида, особенности его поверхности, гравитационного и магнитного полей, а так же прочие характеристики.

 

Источник тут:

http://www.space.com/24288-strange-metal-asteroid-psyche-nasa-mission.html