Атоподентатус - монстр, сносящий крышу!

 

01 zipped mouth.jpg


Как заставить несносного ребёнка умолкнуть?.. Наигранно строгое: "ротик на застёжку!" сопровождается движением руки, застёгивающей воображаемую молнию Мелкий паразит смеётся, поскольку точно знает, что ни у одного живого существа на земле рот на молнию не застегивается, но вот в этом, как раз, он не совсем прав. Я вам это докажу сейчас на примере ископаемой рептилии, которую зовут "атоподентатус уникус". Да, уникус - это означает уникальный, вы не ошиблись, - а как ещё вы бы охарактеризовали существо, обладающее подобной физиономией?

Далее умеренно вольный перевод умеренно вольной статьи в Нейшанл Джеографик:

 

Мир ископаемых животных изобилует чудесами, - чего стоят только все эти причудливые динозавры и ни на что не похожие древние прото-млекопитающие Тем не менее, даже я периодически замираю в немом изумлении перед очередной окаменелостью: Что бы это могло означать, черт побери?!.. Последнее из вымерших существ, напрочь снесшее мне крышу, это аподентатус уникус (Atopodentatus unicus)

Эта трёхметровая морская рептилия возрастом 245 млн. лет (т.е. он на целых 15 млн. лет старше самых древних известных нам сегодня динозавров) прекрасно сохранилась: обнаруженный на юго-востоке Китая и описанный китайскими палеонтологами практически полный скелет выделяется угольно-черным контуром на фоне серой материнской породы.

 

02 Atopodentatus fossil - sceleton.jpg

 

03 Atopodentatus fossil - sceleton reconstruction.jpg

 

Хотя это существо и не было адаптировано к обитанию в открытом море в той же степени, что и найденный по соседству угреподобный вид ихтиозавра, массивная широкая форма его конечностей и общий геологический контекст местонахождения недвусмысленно намекают на его земноводный образ жизни.

Ну и теперь о главном Череп.

Увиденный в профиль, череп атоподентатуса более всего напоминает отрывное устройство для скотча: морда животного представляет собой загнутый книзу крюк, вдоль которого тянется ряд маленьких, похожих на иголки зубов, припаянных к челюсти сбоку, вместо того чтобы сидеть каждый в своём гнезде. Но самая удивительная особенность этой морды длинная, сплошь усеянная зубами вертикальная расщелина в верхней челюсти Анфас эта физиономия выглядит так, словно она оборудована вертикальной молнией!..

 

04 Atopodentatus fossil - skull reconstruction.jpg

 

Как утверждает китайский палеонтолог Лонг Ченг в предисловии к своей статье, этот механизм представляет собой крайне специализированную адаптацию, связанную с питанием. Но с питанием чем?.. Рыбоядность подобного существа вызывает большие сомнения, поскольку мелкие и слабые зубы вряд ли позволяли ему удерживать вырывающуюся добычу, а форма костей, к которым прикрепляются челюстные мышцы, говорит о том, что эти мышцы не способны обеспечить сильный укус.

Способ питания, подразумевающий фильтрацию, т.е. процеживание воды, кажется более подходящим для того странного приспособления, которым обладал атоподентатус. Ченг и его коллеги предполагают, что эта триасовая рептилия вела образ жизни в чем-то подобный образу жизни сегодняшних серых китов. Вполне возможно, он плавал у самого дна неглубоких водоёмов, повернув голову набок и сгребая илистые донные отложения в кучку. Затем, набрав в пасть этого питательного болота, он отфильтровывал червей, моллюсков и мелких ракообразных, выдавливая воду через зубастое сито в верхней челюсти.

Несмотря на кошмарный вид этого создания, только у крошечной беспозвоночной живности были веские основания его опасаться

 

05 Atopodentatus restoration underwater.jpg

 

Впрочем, проверить все эти предположения не так-то просто. Остатки пищи в пищеварительном тракте или даже следы, оставляемые на морском дне этим живым тральщиком, могли бы здорово помочь палеонтологам, но в их отсутствие, вопрос о том, как этот древний обитатель моря использовал свой причудливый зубастый аппарат остаётся открытым.

Тем не менее, я признателен природе за ещё одну подаренную нам изысканную загадку. По мере изучения палеонтологами разнообразных аспектов исчезнувшей с лица земли жизни, нас наверняка ожидают ещё более странные и причудливые открытия. Эволюция грандиознейшая штука, не правда ли?

 

06 Atopodentatus restoration on land.jpg

 

От себя добавлю, что точное положение атоподентатуса на родословном древе рептилий не слишком понятно. Описавшие его китайские палеонтологи предполагают, что он родственен плезиозаврам, которые, в свою очередь, являются далёкими родственниками сегодняшних чешуйчатых (т.е., ящериц и змей).

 

Источник тут: http://phenomena.nationalgeographic.com/2014/02/05/atopodentatus-will-blow-your-mind/

 

07 Atopodentatus restoration of head.JPG