Была ли жизнь на Марсе?

Вторая часть эпохальной трилогии.

Первая часть тут: Что есть Марс?

 

01 Clinton, Monica & Martian.jpg

 

Я начну нашу в высшей степени интеллектуальную беседу издалека: из далей неожиданных и легкомысленных. Я задам вам провокационный вопрос, ответ на который мне, безусловно, известен, поскольку и сам я человек, и ничто человеческое мне не чуждо: чем запомнился вам лично сорок второй президент Соединённых Штатов Америки Бил (Уильям) Джефферсон Клинтон, - запомнился более всего, - более, чем всеми прочими своими свершениями, включая и нелюбимую столь многими балканскую компанию, и привод под насильственный венец (или хупу, если угодно) покойного ныне Ицхака Рабина с покойным же ныне Ясиром Арафатом? Правильно, я угадал, и трудно мне было бы ошибиться: он запомнился вам более всего прочего своею столь же естественной, сколь и незаконной в глазах общества и государства, связью с миловидной и сексуально образованной девушкой Моникой Левински

А ведь всё могло обернуться совсем иначе, более того, всё обязано было обернуться иначе, и даже ещё более того: не исключено, что всё ещё действительно сложится иначе, и останется он в памяти Человечества не посрамлённым перед согражданами президентом-плейбоем, а провозвестником новой эры эры, в которой мы более не являемся единственным, пусть и прекрасным, цветком во вселенской оранжерее, но - одним из множества более или менее подобных и прекрасных цветков

7 августа 1996 года, за полтора года до прославленного скандала всех скандалов, американский президент выступил по национальному телевидению с обращением к своему народу, а также и ко всем прочим, не столь удачливым нациям. Он произнёс буквально следующее (с незначительными сокращениями):

 

Добрый день (дамы и господа). Я рад, что мой советник по вопросам науки и технологии доктор Джек Гиббонс сопровождает меня в моём намерении дать некоторые комментарии относительно сегодняшнего сообщения, прозвучавшего из штаб-квартиры НАСА.

Открытие, о котором идёт речь в сообщении, - это плод многомесячных исследований, проведенных группой ученых, являющихся одними из наиболее выдающихся специалистов в мире в данной области. Как и любое другое, это открытие будет и впредь подвергаться многочисленным проверкам и пристальному изучению, - оно должно быть подтверждено и другими учеными. Тем не менее, представляется очевидным, что открытие подобного масштаба есть ничто иное, как яркое подтверждение эффективности американской космической программы и оправдание нашей поддержки её даже и в нынешние трудные финансовые времена. Я глубоко убеждён, что американская космическая программа приложит всю стоящую за ней интеллектуальную мощь и технологическое совершенство к поиску дальнейших доказательств существования жизни на Марсе.

Я хотел бы восстановить перед вами цепочку событий, приведшую к обсуждаемому нами открытию. Более четырёх миллиардов лет назад некий небольшой скальный обломок сформировался, как часть первозданной коры планеты Марс. Миллиарды лет спустя, он был выбит с поверхности Марса, чтобы начать своё путешествие сквозь космическое пространство длительностью в 16 миллионов лет, которое закончилось на поверхности нашей планеты. Он прибыл к нам с метеоритным дождём 13 тысяч лет назад. И, наконец, в 1984 году американский учёный, член антарктической экспедиции, целью которой являлся поиск метеоритов в Антарктике, нашёл его и доставил в лабораторию для изучения. Вполне символичен тот факт, что этот метеорит был первым из найденных в 1984-м году, и, соответственно, был назван 84001.

Сегодня этот камень, 84001, говорит с нами через все эти миллиарды лет и миллионы миль, и говорит он нам о возможности жизни. Если данное открытие будет подтверждено, оно станет одним из самых поразительных случаев проникновения в тайны Вселенной, какие когда-либо совершала наука. Его последствия простираются столь далеко, и они настолько волнующи, насколько это вообще возможно вообразить. В той же мере, в которой оно обещает ответы на одни из самых давних наших вопросов, оно предвещает и возникновение вопросов новых, - ещё более фундаментальных.

И мы продолжим прислушиваться к тому, что он (этот камень) в состоянии рассказать нам, и мы продолжим искать ответы на вопросы, столь же древние, сколь и само Человечество, - ответы, которые важны для нашего будущего.

Спасибо!


По-моему, - прекрасная вдохновляющая речь, за которую легко можно простить человеку десяток Моник Левински.

И всё-таки, вокруг чего же закрутился тогда весь этот сыр-бор?.. Что это было?.. - спросит не вовлеченный в марсианскую тему человек, судорожно роясь в памяти в тщётных попытках обнаружить там следы столь неординарного события, и к своему смущению и конфузу ничегошеньки не находя

Не смущайтесь. Это событие произошло шестнадцать лет назад, и все эти шестнадцать лет пролетели в ожесточенных спорах, в научных дуэлях и баталиях, в неопровержимых ЗА, и столь же неопровержимых ПРОТИВ, и снова - ЗА, и снова - ПРОТИВ, и по-прежнему ничего не доказано окончательно, и вряд ли будет доказано, - вплоть до новых находок, которые случатся рано или поздно.

Как вам, несомненно, стало ясно из президентского обращения, речь идёт о метеорите, прилетевшем на Землю с Марса и найденном в Антарктиде в 1984-м году.

Находка марсианского метеорита событие редкое, но не уникальное. Известно уже более тридцати подобных метеоритов, и число их, разумеется, будет расти и дальше. Ценность такого рода находок невозможно переоценить: в наши руки попадают те самые образцы марсианского грунта, за которыми мы всё собираемся и всё никак не соберёмся отправить на Марс возвращаемую автоматическую станцию стоимостью в миллиарды долларов (потому никак и не соберёмся, что стоимостью в миллиарды).

Недостатков у подобного рода халявных проб грунта всего два:

Первый (менее существенный) заключается в случайности такой пробы: мы берём, что дают, а не то, что нам хотелось бы.

Второй (очень существенный): мы никаким способом не можем гарантировать чистоту такого рода образца его не загрязнённость нашими земными организмами и следами их жизни и деятельности. Забегая вперёд, именно второй из перечисленных недостатков не позволяет поставить окончательную точку в шестнадцатилетней саге под названием метеорит ALH84001.

Возможно, у вас возникнет пара вполне законных вопросов: каким образом камни с Марса могли покинуть свою родную планету и отправиться в межпланетное путешествие (наши земные камни в такого рода пристрастиях замечены не были), и откуда нам известно, что они прибыли именно с Марса, а не являются, скажем, обломками астероидов, как большинство их выпадающих на Землю собратьев?

Марсианские камни попадают в межпланетное пространство, будучи выброшены взрывами, которые происходят при падении на Марс крупных метеоритов, весом во многие тонны. Как показывают расчеты, относительно слабое гравитационное поле Марса в сочетании с разреженной атмосферой позволяют некоторым осколкам разогнаться до скоростей, превышающих вторую космическую, и отчалить в открытый космос. Такое случается нечасто, но случается.

Что же касается второго вопроса, то до конца семидесятых годов никто и утверждал с уверенностью, что эти метеориты родом с Марса, отмечая лишь их необычный для астероидов минералогический состав, - до того самого момента, когда в руки специалистов попали первые пробы марсианской атмосферы, добытые посадочными аппаратами Викинг-1 и Викинг-2. Оказалось, что состав газа и соотношение изотопов, найденных в микропорах странных метеоритов в точности соответствует составу марсианской атмосферы. Соотношение изотопов редких газов - это такой отпечаток пальцев, который невозможно перепутать

Теперь, когда все вокруг да около мы уже обсудили, и бекграунд события нам известен, пришло время объяснить, что именно обнаружили специалисты НАСА в ALH84001, каков вес приведенных ими аргументов, и в чём состоят контраргументы их противников.

Привет с Марса:

 

02 ALH84001.jpg

 

Обнаружены, по порядку, следующие артефакты:

 

Артефакт номер 1

 

С помощью электронного микроскопа были обнаружены некие удлинённые веретенообразные структуры, напоминающие по форме бактерий. Примерно так выглядят окаменевшие останки древних бактерий в земных породах.

 

03 ALH84001_structures.jpg

 

Критика:

Самые крупные из найденных трупиков раз в 10 мельче, чем самые мелкие известные нам бактерии. Они даже меньше, чем теоретический предел величины, установленный для живого организма. Попросту говоря, в подобном тельце не нашлось бы места для размещения молекулы DNA и минимального набора причиндалов, необходимых для её репликации (т.е. размножения).

 

Защита:

Утверждение А.: Размеры трупиков соответствуют размерам так называемых нанобактерий - неких ещё не слишком понятных форм жизни, обнаруженных на Земле и ископаемых, и ныне здравствующих.

Утверждение В.: Найдены не сами трупики, а всего лишь части бактерий.

 

Критика:

Утверждение А.: Природа нанобактерий крайне слабо изучена, но подавляющее большинство специалистов НЕ считает их формой жизни, предпочитая термин биоморфные образования. Они считаются неживыми органическими образованиями способными к репликации.

Утверждение В.: А, ну если только фрагменты

 

Мои (сугубо дилетантские) пять копеек:
Всё темно по поводу нанобактерий, но мне лично не совсем понятно, как именно проводится черта, отделяющая живое от биоморфного. По наличию DNА? Но если отбросить идею божественного проекта и предположить, что DNА это конечный плод длительной химической эволюции, то, возможно, такие вот способные к воспроизводству биоморфные образования и есть одна из промежуточных стадий на пути от неживого к живому?

 

 

Артефакт номер 2

 

Внутри метеорита были найдены карбонатные гранулы, подобные тем, которые находят в земных горных породах, и которые обычно связаны с жизнедеятельностью бактерий. Возраст этих гранул определён в 3.6 млрд. лет, что исключает возможность их земного происхождения (т.е. загрязнения, которое могло произойти за те тысячелетия, которые метеорит провёл в антарктических льдах).

 

04 ALH84001_globules.JPG

 

Критика:

Карбонатные гранулы были исследованы независимой группой, и результаты проверки, якобы, не подтвердили выводы авторов открытия. По данным этого исследования гранулы содержат изотопы углерода в соотношении характерном для распадающейся земной органики, и их возраст оценен примерно в 6000 лет. Правда, вне гранул углерод, по данным того же исследования, - исконно марсианский, с почтенным возрастом в миллиарды лет. Вывод исследователей: вероятнее всего, гранулы являются продуктом загрязнения метеорита земными органическими материалами, просочившимися внутрь камня вместе с водой за тысячи лет нахождения в антарктическом льду.

 

Защита:

Сводится, по сути, к сам дурак: упомянутое проверочное исследование сопровождалось странными побочными результатами, которые так и остались необъяснёнными, что ставит под сомнение саму его методологию (мои пять копеек: это правда, и это было признано самими авторами проверочного исследования).

По сути, ни одно из позднейших исследований по проверке возраста и происхождения карбонатных гранул не дало однозначного результата, но большинство специалистов, всё же, склоняется к мнению, что без загрязнения земной органикой тут не обошлось.

 

 

Артефакт номер 3

 

В непосредственной близости от карбонатных гранул, а также внутри самих гранул были обнаружены так называемые полициклические ароматические углеводороды (PAH), - широко распространённые в природе органические молекулы, которые, кроме прочего, являются характерным продуктом распада умерших микроорганизмов.

 

Критика:

Молекулы PAH крайне распространённая в космосе штука. Эти молекулы абиогенного происхождения входят в состав астероидов и комет, и в их нахождении внутри метеорита нет ничего экстраординарного.

 

Защита:

Дело вовсе не в самих молекулах PAH, а в их очевидной ассоциации с карбонатными гранулами явление характерное именно для продуктов распада микроорганизмов и труднообъяснимое, если принять абиогенное происхождение и гранул, и молекул PAH.

 

Мои пять копеек:

Что правда, то правда: молекулы PAH - самое уязвимое из всех четырёх свидетельств в пользу марсианской жизни.

 

 

Артефакт номер 4

Сразу же должен сообщить вам, что речь идёт о МЕГА-АРГУМЕНТЕ, и лично для меня он склонил чашу весов в пользу существования этих неуловимых ископаемых марсианских зверьков

Внутри карбонатных гранул были найдены кристаллы магнетита минерала, обладающего сильными магнитными свойствами.

В принципе, магнетит широко распространён в природе и образует залежи магнитной руды (магнитный железняк). Земные бактерии, принадлежащие к очень древней группе так называемых магнитотактических бактерий секретируют внутри своего организма кристаллы магнетита высочайшей чистоты, - такой степени чистоты, какая не встречается ни в каких абиогенных источниках этого минерала и даже в условиях лаборатории с трудом может быть воспроизведена. Кроме того, сформировавшиеся в организме бактерии кристаллы имеют строго определённую форму, не встречающуюся в кристаллах абиогенного происхождения, и выстроены в длинные цепочки. Кстати сказать, бактериям они нужны (кто бы мог подумать) для ориентации в пространстве: они пользуются магнетитовыми цепочками, как компасом! Вот так вот А на вид глупые микроскопические сосиски

А что же было найдено в AHL84001? Держитесь крепче:

В метеорите AHL84001(притом, именно в тех самых карбонатных гранулах) были обнаружены цепочки магнетитовых кристаллов той степени чистоты и той формы, которые в точности соответствуют земному бактериальному магнетиту. На снимке слева цепочка магнетитовых кристаллов внутри метеорита, на снимке справа такая же цепочка внутри нашей родной земной бактерии:

 

05 ALH84001_magnetite_chain.jpg

 

Марсианское происхождение магнетитовых цепочек сомнению не подвергается даже самыми ярыми скептиками и критиками. Т.е. о загрязнении речь не идёт, хоть я и не очень понял, почему именно. Быть может, потому что эти магнитотактичные бактерии не водятся в Антарктике?

 

Критика:

Несколько лет назад, группе ученых из другой лаборатории НАСА удалось синтезировать искусственный магнетит той же чистоты, что и найденный в метеорите, - путём высокотемпературной обработки минералов, входящих в его, метеорита, состав.

 

Защита:

Во-первых, вся эта лабораторная работа притянута за уши, поскольку для воспроизводства кристаллов были взяты нереально чистые исходные материалы. Во-вторых, кроме собственно чистоты магнетитовых кристаллов не было воспроизведено ничего: ни их специфическая форма, ни, тем более, построение в цепочки И это понятно: в точности повторить процесс тонкого органического синтеза внутри живого организма путем простого смешал-нагрел ещё никому не удавалось. И это в лабораторных условиях, - что уже говорить о природных

 

Критика:

Невнятное мычание и пожимание плечами на протяжении вот уже шестнадцати лет

 

Мои пять копеек:

Я, конечно, безумно рад столь непробиваемому аргументу в пользу милых мне марсианских организмов, но такая вот строгая параллельность эволюции кажется мне по меньшей мере странной Я имею в виду параллельное и независимое изобретение компаса земными и марсианским бактериями, - вплоть до мельчайших деталей его устройства. У того, кто понимает случайный характер мутаций, являющихся той питательной средой, из которой естественный отбор отбирает и пестует полезные для выживания признаки, такое подобие должно вызывать не меньшее, если не большее, изумление, чем сам факт обнаружения марсианской жизни

 

Ладно, из AHL84001 мы уже выжали всё, что могли, а есть ли другие марсианские метеориты, несущие в себе следы заграничных родственников наших земных микроорганизмов? Есть. Как минимум, ещё два метеорита содержат в себе следы предполагаемых биоморф.

Наиболее интересен из них метеорит Nakhla, упавший в Египте в 1911 году. С этим метеоритом связана и некая печальная история: по свидетельству египетского феллаха - случайного очевидца событий, небесный камень угодил прямиком в прогуливавшуюся неподалёку невезучую дворняжку и испарил её в буквальном смысле слова. Нёс ли он в себе марсианскую жизнь или не нёс, но земной жизни от него не поздоровилось

 

06_Nakhla_meteorite1.jpg

 

Внутри Нахлы были обнаружены заполненные углеродом разветвлённые каналы, которые в нашей земной действительности обычно являются продуктом жизнедеятельности бактерий. Кроме углерода, были найдены аминокислоты и другие органические молекулы, но нет никакой гарантии, что всё это богатство не было занесено извне уже после смертоносного прибытия этого метеорита на Землю.

Самой поразительной особенностью Нахлы являются обнаруженные под электронным микроскопом поры, подобные тем, какие проделывают в земном базальте некоторые виды бактерий:

 

07_Nakhla_meteorite2.jpg

 

Тут уже, вроде бы, ни о каком загрязнении речи быть не может, и альтернативных теорий для объяснения образования подобных пор, насколько мне известно, не предлагалось.

 

 

Подводим итоги

 

БОльшая часть научного сообщества не считает находки, сделанные в марсианских метеоритах, достаточным доказательством существования марсианской жизнь. Возможно, кто-то из вас подумает: упрямые ослы и ретрограды, - даже нам, людям со стороны, всё уже понятно, а они продолжают цепляться за свои заплесневевшие представления, но я сам так не считаю. В мире науки это называется здоровым скептицизмом, а истина, если это действительно истина, - она рано или поздно будет доказана и переселится на страницы учебников. Есть такой основополагающий принцип, - один из краеугольных камней, заложенных в фундамент научного мировоззрения: чем экстраординарнее утверждение, тем серьёзнее должны быть и приведенные в его защиту доказательства.

 

Абстрактный пример:

Если кто-то заявит, что встретил на просёлочной дороге в Н-ской губернии безрогую корову, ему поверят на слово: ну да, не каждый день встречается, но почему бы и нет

Если кто-то заявит, что встретил в той же губернии волков, которых там не видели уже лет тридцать, его попросят чего-нибудь предъявить: клочка шерсти или смазанной фотки, вероятно, будет достаточно.

Если этот кто-то заявит, что видел там тура, - породу быка, исчезнувшую с лица Земли несколько веков назад, в историческое уже время, ему придётся сильно попотеть: фотографиями он не отделается, да и с любым вещественным доказательством, будь то шерсть или что другое, загоняют по лабораториям, - будут проверять и перепроверять раз сто

Ну, а если этот парень скажет, что встретил тираннозавра рекса, тут уж вообще кранты: ему придётся эту тварь отловить и дать пощупать каждому биологу и палеонтологу лично, - иначе не поверят Да, пожалуй, и глазам своим тоже не поверят, - сами потопают к психиатру на добровольное обследование

 

Так это работает, и это глубоко верный подход, позволяющий избегать далеко идущих ошибок, не дающий забредать в тупики и сберегающий интеллектуальный и финансовый потенциал от непродуктивного разбазаривания...

Что же касается лично меня, человека, который не боится потерять свою научную репутацию, за неимением последней, то я поставил бы два к одному на то, что жизнь на Марсе существовала, и её следы найдены в AHL84001. Более того, шансы на то, что марсианские бактерии ушли в подполье, где здравствуют и поныне, я оцениваю примерно в пятьдесят процентов Фифти-фифти

Кстати, если есть желающие принять мой вызов, - делайте ставки, я готов спорить на любую сумму, поскольку (и не говорите потом, что я вас не предупреждал, как честный человек) проиграть в таком споре можете только вы, я же могу лишь не выиграть

Дело в том, что в принципе невозможно доказать, что на Марсе не было жизни в прошлом, также как невозможно доказать её отсутствие в настоящем. Если она была или есть, то рано или поздно это, конечно, будет доказано, но доказать ОТСУТСТВИЕ чего бы то ни было невозможно, - это такой универсальный философский принцип Именно поэтому никогда не умрут байки о зелёных и снежных человечках, о леших и домовых, не говоря уже о Боге в его классическом понимании...

Ну это так философия В следующем посте (Бог любит троицу) я расскажу о причинах своего пионерского оптимизма в отношении существования марсианской жизни в наши просвещённые дни.

 

08_Bacteria.jpg

 

Третья часть: Жизнь на Марсе: хотим здесь и сейчас!